Odpowiedzi

2009-12-09T18:28:03+01:00
Rafa koralowa to zbiór milionów warstw zewnętrznych szkieletów koralowców, czyli maleńkich morskich bezkręgowców mieniących się bajecznymi kolorami. Jej urzekające piękno jest uważane za jeden z największych cudów natury. Ludzie pragną podziwiać ją zarówno z bliska, jak i z lotu ptaka. Ciężko uwierzyć, że tą ogromną, przebogatą w różnorodność krainę tworzą tak niepozorne organizmy jak koralowce.
Koralowce to jamochłony - czyli drapieżne bezkręgowce wodne. Zaliczają się do typu parzydełkowców. Są to jedyne bezkręgowce posiadające szkielet. Występują kolonijnie, w formie polipów, głównie w morzach strefy ciepłej. Korale madreporowe – główni budowniczowie rafy - żyją w morzach tropikalnych, czyli tam gdzie temperatura nie spada poniżej 20 stopni Celsjusza. Mają masywne szkielety o różnorodnych kształtach. Mogą występować w postaci kilkumetrowej wysokości drzewek lub wzgórków o wielometrowej średnicy, ale niekiedy są bardzo malutkie. Polipy koralowe żyją w symbiozie z zooksantellami – jednokomórkowymi roślinami - które usuwają z nich produkty przemiany materii i dostarczają im substancji odżywczych. Glony zespalają ze sobą szkielety martwych koralowców, przyczyniając się w ten sposób do umacniania rafy. To dzięki tym stworzeniom możemy podziwiać piękno i różnorodność raf.
6 4 6